El primer Diálogo del Agua de la campaña de sensibilización y conservación AguaVida SMA se celebró el

pasado martes 28 de mayo en el patio central de la Universidad de León, campus de San Miguel de

Allende en la Plaza Cívica. Un grupo de ciudadanos y estudiantes interesados en el tema del agua

estuvieron de acuerdo en que se requiere de un mayor acercamiento con expertos académicos,

operadores y autoridades competentes en todos los niveles de gobierno para entender las medidas que

se están tomando y hacer frente a la situación del recurso hídrico en la región. Una detallada y concisa

conferencia a cargo del Dr. Juan Manuel Huerta Tolis despertó la participación de un animado público

conducido por Agustín Madrigal, Director de Salvemos al Río Laja, AC, organización medioambiental local.

El Dr. Huerta dijo que el acuífero que abastece a San Miguel tiene grandes dimensiones, por lo que el

seguimiento y control del uso del agua no es fácil, incluso con la mejor de las leyes y las intenciones. El

conferencista señaló que las Leyes Nacionales del Agua establecen claramente que el consumo humano

tiene que ser la prioridad número uno. Así, los habitantes de la cuenca deberán ser usuarios informados y

responsables para asegurar el futuro del recurso y eso incluye a once municipios y cientos de

comunidades rurales pequeñas. Un ejemplo de esa conciencia ciudadana consistiría en el manejo de la

suficiente y oportuna información sobre la calidad del agua en nuestras comunidades y colonias a partir

del muestreo periódico realizado por las autoridades locales.

El Dr. Huerta es un reconocido y experimentado profesor de Ingeniería Eléctrica de la Universidad

Northeastern en Boston y del programa de posgrado en ingeniería en el Instituto Tecnológico de

Monterrey, así como asesor del Instituto de Estadística, Geografía e Información de México, INEGI.

También es asesor de los principales departamentos y comisiones de ambos países, entre ellos la

Comisión Nacional del Agua, Comisión Estatal del Agua de Guanajuato (CEAG) y el Climate Reality Project

dirigido por Al Gore.

Los oradores expresaron su satisfacción con respecto a la declarada conciencia del gobernador de

Guanajuato con respecto a la inaplazable protección de nuestros recursos hídricos, al mismo tiempo que

el presidente Peña Nieto ha anunciado una gran iniciativa para hacer frente a los efectos del Cambio

Climático Global en México.

Después de haber estudiado los acuíferos y sistemas de cuencas hidrográficas en todo el mundo y los

acuíferos del estado de Guanajuato desde hace varios años, el Dr. Huerta aporta un amplio conocimiento

de los temas relacionados con la disminución de la cantidad y calidad del agua en nuestra zona. Afirmó

que, en vista del déficit del agua que enfrentamos, tenemos que cambiar nuestros cultivos y actividades.

En otra de las zonas más áridas de México, como la Cuenca de la Laguna en Durango, ya han tenido que

designar el agua de una presa importante al consumo exclusivo humano y no agrícola, a pesar de que la

gran industria lechera Lala depende de la alfalfa para la alimentación de las vacas. La importación de la

alfalfa será inevitable y en consecuencia habrá aumento en el precio de la leche. Pero no hay otra opción

ya que el recurso agua para el consumo humano tiene la prioridad.

El Dr. Huerta, en su papel de asesor de la Comisión Estatal del Agua (CEAG) y otras organizaciones tiene

en su haber 20 años de estudios en Guanajuato. Dice que nuestros acuíferos y cuencas hidrográficas son

las más estudiadas en México a partir de modelos académicos complejos. En consecuencia, hay mucha

información acerca de la reducida cantidad y calidad del agua de los pozos debido a la concentración de

minerales en los bajos niveles restantes del acuífero. Lo que a menudo falta es una comprensión de las

complejas interrelaciones entre demografía, agricultura, el uso del agua en las ciudades y zonas rurales,

la industria, la sobreexplotación y contaminación de las aguas superficiales y subterráneas de la región.

Lo que procede ahora es el desarrollo de una visión integrada de la gestión y protección de nuestros cada

vez más reducidos recursos hídricos.

La dificultad y enorme complejidad del tema se debe a que la mayor parte de los recursos hídricos en

México se encuentran por debajo de los 800 metros sobre el nivel del mar, mientras que la mayoría de la

población vive arriba de los 800 metros. Asimismo, el agua de la superficie se ha reducido drásticamente

por el cambio de los patrones climáticos, con cortos períodos de fuertes lluvias seguidas por largos

periodos sin lluvia además de patrones cada vez más irregulares. En consecuencia, la manera de

gestionar el agua de la superficie debe cambiar también, dijo el Dr. Huerta. Ya no podemos construir

grandes presas cuando carecemos de estadísticas sólidas sobre largos periodos de lluvia.

En la zona sur de Guanajuato, con el mayor desarrollo agrícola y la mayor agroindustria, muchos pozos

están secos en ciertas temporadas. En Comonfort las familias se ven obligadas a cambiar sus actividades

productivas cuando los pozos no tienen agua. Asimismo, en varias zonas se han detectado niveles

importantes de fluoruro, arsénico y un ph inadecuado. En el norte del estado, algunas zonas han dejado

de usar agua de pozo para riego agrícola por un exceso de sodio.

Durante el diálogo que siguió a la conferencia del Dr. Huerta, el público que previamente no había tenido

mucha comprensión sobre la situación del agua en nuestra región habló con el Dr. Huerta y miembros de

organizaciones no gubernamentales locales que participan en las cuestiones ambientales, además del

Observatorio Ciudadano del Agua y Saneamiento (OCAS) a fin de comprender mejor qué medidas tomar

para asegurar una fuente sustentable de agua potable para San Miguel.

Otros participantes reconocieron los muchos estudios y proyectos que se han desarrollado sobre las áreas

protegidas para monitorear y catalogar la flora y fauna locales, especialmente aves, al igual que proyectos

para colectar el agua de lluvia en comunidades donde el agua de pozo se encuentra contaminada con

niveles de fluoruro demasiado elevado para el consumo humano. Otros proyectos se enfocan en evitar la

extracción ilegal de grava y arena, así como en contener los flujos de los ríos con pequeñas represas de

roca para evitar erosión adicional y pérdida de humedad de la tierra. Otros proyecto sirven para ayudar a

los agricultores a recuperar las tierras erosionadas y devastadas.

 

 

The first Water Dialogue of the AguaVida SMA Water awareness campaign was held on Tuesday May 28

in the patio of the University of Leon, San Miguel campus on the Plaza Civica. A group of concerned

citizens and students agreed that more dialogue is needed with academic and practical experts and with

the relevant authorities at all levels of our government to understand what steps are being taken to

address the water issues and what we as residents can do as well. We heard a concise lecture by Dr. Juan

Manuel Huerta Tolis and then engaged in an animated dialogue monitored by Agustin Madrigal, Director

of Salvemos al Rio Laja, A.C. a local environmental organization.

Dr. Huerta said that the aquifer that serves San Miguel is large, so monitoring and control of water use is

not easy, even with the best of laws and intentions. Dr. Huerta pointed out that the National Water Laws

state clearly that water for human consumption has to be the number one priority, but making that a

reality is another level. All residents of the watershed will need to be informed and responsible users to

insure our water future— and that includes eleven municipalities and hundreds of small rural

communities. One example of that citizen consciousness will need good public information on the quality

of water in our communities and colonias, based on regular sampling done by local authorities and made

available to the users.

Dr. Huerta is a prestigious and experienced professor of Electrical Engineering in Northeastern University

in Boston and of the graduate program in engineering at the Instituto Tecnológico de Monterrey, as well

as advisor to the Instituto de Estadistica, Geografia e Informacion de México –INEGI. He is also advisor of

main departments and commissions in both countries, including the Comision Nacional del Agua,

Comision Estatal del Agua de Guanajuato (CEAG) and the Climate Reality Project directed by Al Gore.

The speakers expressed satisfaction that the governor of Guanajuato has recently expressed awareness of

the issues of protecting the sustainability of our water resource, and President Peña Nieto has announced

a big initiative for addressing the effects of Global Climate Change in Mexico.

Having studied aquifers and watershed systems world-wide and the aquifers of Guanajuato State for

many years, Dr. Huerta brings a broad understanding of the issues surrounding the diminishing quantity

and quality of water in our area. He stated that, in view of the water deficit we face, we will have to

change our crops and activities. In other of the driest areas of Mexico, such as the Laguna Basin in

Durango Steve, they have already had to designate water from one major dam only for drinking water and

not for crops, in spite of their large milk industry and previous dependence on local alfalfa for feeding the

cows. They will have to import alfalfa and the price of milk will rise. But there is no other option; the

water resource for drinking must take priority.

Dr. Huerta in his role with the State Water Commission (CEAG) and other organizations has been part of

studies going back 20 years in Guanajuato. He says our aquifers and watersheds may be the most studied

in Mexico, with the most academic models. Consequently, much is known about the reduced quantity and

quality of the well water due to concentration of minerals in the remaining low levels of the aquifer.

What is often missing is an understanding of the complex interrelations of demographics, agriculture,

water use in cities and rural areas, industry, overexploitation and pollution of surface and ground water

from all these areas. We now must develop a more integrated vision of how to manage and protect our

diminishing water resources.

The difficulty and all-affecting complexity is demonstrated by the fact that most of the water resources in

Mexico are found below 800 meters above sea level, but most of the population is above. Also, the

surface water has been drastically reduced by changing climate patterns with short periods of heavy rains

followed by long periods of no rain and much more erratic patterns than in the past. Thus, the way we

manage the surface water must change too, as Dr. Huerta explained. We can no longer build large dams

as we did when we had solid statistics on long months of rain.

In the southern part of Guanajuato, where the largest agriculture and agribusiness takes place, many

wells are already dry in some seasons. Comonfort, just south of San Miguel is already experiencing the

need for families to change their productive activities if their wells are not producing. Several other areas

have detected serious levels of fluoride, arsenic and disadvantageous ph levels. In the North of our state

some areas have had to stop using well water with too much sodium for irrigation.

In the discussion that followed the lecture by Dr. Huerta, citizens and students who had not previously

had much understanding of the water situation in our area spoke with Dr. Huerta and members of local

NGOs involved in environmental issues and the Citizens’ Observatory for Water and Sanitation (OCAS)

with the goal of understanding better our situation and what steps will need to be taken to ensure a

sustainable water resource for San Miguel.

Other participants pointed out the many effective local studies and projects that have struggled in our

area to develop protected areas, to monitor and catalogue local flora and fauna, especially birds, to

capture rainwater for communities in which the well water was contaminated with levels of fluoride too

high for safe human consumption, to prevent illegal and damaging sand and gravel extraction, to slow

streams with tiny rock dams to prevent additional erosion and loss of moisture to the land, to help

farmers to restore eroded and devastated lands.

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