El recurso hídrico se administra de “forma rígida y es urgente un cambio en la legislación actual”, aseveró el Dr. Juan Huerta, consultor independiente especialista en Sistemas Integrales de Cuencas Hidrográficas durante la última mesa de trabajo organizada por el Observatorio Ciudadano del Agua y Saneamiento, OCAS. La evidencia cada vez mayor del agotamiento y contaminación del acuífero debe impactar la gestión oficial del recurso, así como los usos y costumbres de la población en el consumo del agua. Mientras que la Secretaría de Desarrollo Agrícola promueve la retención del agua de lluvia porque esa es “la única manera como el estado va a poder ser sustentable”, la Ley Federal lo prohíbe, advirtió el Dr. Huerta. Por su lado, Agustín Madrigal, director de Salvemos Río Laja, agregó que una de las alternativas es la opción de hacer obras de conservación de suelo y agua como “zanjas, trincheras” y otras prácticas que tienen un impacto en sus cuencas y “por fortuna éstas no están limitadas por la legislación”

Durante la mesa anterior, por iniciativa de Ignacio Soto, presidente de la Asociación Agrícola de SMA, se comentó el tema de la construcción de borderías para los agricultores. La posición de la CONAGUA fue rotunda en términos de que no se puede retener agua de lluvia en grandes cantidades. Sin embargo, es por todos sabido que aunque esto no se permite, “todos lo hacen. Los ciudadanos saben cómo obviar la ley cuando ésta es tan contradictoria que no hay otra salida más que “darle la vuelta”. Por lo anterior, se insistió en la necesidad de incidir rápidamente en un cambio de leyes porque “la inercia de la CONAGUA ya está llegando a su límite”. Incluso este organismo está empezando a reconocer la necesidad de un cambio de paradigma, indicó el Dr. Huerta. Por su parte, Jenn Ungemach, de CATIS-México, observó que la propuesta ciudadana con respecto a la nueva Ley de Aguas Nacionales refuerza un movimiento social importante de las organizaciones civiles. “Es un ejercicio que envía el mensaje a las autoridades de que también nosotros tenemos el derecho de corregir las cosas y proponer una ley más adecuada”.

El año pasado Amigos de la Presa y Audubon patrocinaron un estudio de la Presa Allende y el impacto del arroyo Las Cachinches sobre sus aguas, especialmente durante la temporada de lluvias. Analizaron nueve alternativas para su solución, desde el costo, efectividad, sustentabilidad y mantenimiento. Se optó por la construcción de una laguna a un lado del ejido de San Miguel Viejo para sedimentar y limpiar las aguas pluviales mediante un proceso natural aeróbico. Esto brindaría una calidad óptima al agua de riego para los ejidos. Así, el agua sobrante llegaría a la presa Allende en condiciones más La otra solución fue la creación de un equipo de ciudadanos observadores permanentes de la calidad del agua donde mensualmente se reportan zonas críticas, como son las fugas del drenaje o el derrame indiscriminado de aguas negras en el arroyo Las Cachinches.

“Queremos que la agencia operadora SAPASMA responda a nuestro llamado para la reparación y control de estos derrames en el arroyo”, expresó Mike Lambert, presidente de Amigos de la Presa. “La cultura ciudadana puede empoderarse logrando éxitos en pequeñas batallas”, reconoció Alejandro Victoria, coordinador de Proyectos de la Secretaría de Educación.

Ésta es la manera de lograr una presencia cada vez más exigente, organizada, pro-activa y pro-gobierno “en el sentido de que la visión del ciudadano se convierte en una política de “Creo que ahí es donde está el meollo de la micro-política. Se trata de que los ciudadanos trabajemos con proyectos muy específicos, muy diversificados para que sea muy  difícil controlarnos y bloquearnos en nuestro avance. Eso implica una consciencia social, una educación sólida, una fuerza poderosa por parte de la sociedad civil,” advirtió Enrique Orvañanos, presidente de SolSol y moderador de la mesa.

Mauricio Sánchez, del OCAS-SMA, subrayó la importancia de una responsabilidad compartida entre el gobierno y ciudadanía. “Tenemos que generar esta nueva visión. Todos estos mecanismos de consulta ciudadana y otras prácticas de democracia participativa son alternativas que la misma ley ha instrumentado para ir generando un cambio de percepción”.

Por otro lado, Muriel Logan, de OCAS y Water Collaborative, advirtió que se invierte demasiada energía comprendiendo la micro y macro política en la relación sociedad civil y gobierno. En el caso de SAPASMA, consideró la importancia de darle seguimiento a la comunicación inicial establecida con la agencia operadora para conocer los avances en los proyectos para resolver el problema del tratamiento insuficiente de las aguas negras en la Entre los acuerdos más importantes logrados en esta mesa, Alejandro Victoria solicitó información sobre la contaminación del agua y su relación con las enfermedades de la población a fin de crear actividades de capacitación que amplíen el nivel de conocimiento y aminoren el impacto de esta problemática en la salud. Asimismo, ofreció sumar a los maestros de los centros educativos de las comunidades donde trabajan las organizaciones civiles como OCAS a los proyectos de estos grupos. Así, sus contenidos educativos tendrían estas temáticas para generar acciones más sustentables en beneficio de los habitantes de la región.

During the third worktable organized by the Citizens Observatory of Water and Sanitation-OCAS in regards to Surface Water, the panel agreed that water resources are managed “rigidly and it is urgent to change the current law,” as Dr. Juan Huerta, Independent Consultant at Integral Watersheds Systems, The depletion and increasing pollution of the aquifer must lead to a transformation of the official management as well as to the consumption habits of the population. While the Ministry of Agricultural Development promotes retention of rainwater because that is “the only way the state will be sustainable,” the Federal Law forbids this practice, said Dr. Huerta.

Also, Agustin Madrigal, Director of Save the Río Laja, said there are alternatives to soil conservation with water trenches, ditches and other practices that have an impact on ecosystems and their watersheds and “fortunately they are not limited by legislation.”

During the previous work table, Ignacio Soto, president of the Agricultural Association of SMA, brought up the issue of building borderías (ponds) for farmers. CONAGUA´s position was unequivocal in terms that you cannot hold rainwater in large quantities. However, it is common knowledge that even though this is not allowed, “everyone does it”. Citizens know how to ignore the law when it is so contradictory that there is no other choice than to “go around it.”

Therefore, Dr. Huerta stressed the need to rapidly change the laws because “the inertia of the CONAGUA is already reaching its limits,” though even this organization is beginning to recognize the need for a paradigm shift. Meanwhile, Jenn Ungemach of CATIS-Mexico, noted that the current citizens’ proposal regarding the new National Water Act reinforces an important social movement of civil organizations. “It’s an exercise that sends the message to the authorities that we also have the right to correct things and propose a better law.”

Last year Amigos de la Presa, Audubon and Save the Rio Laja sponsored a study of the Presa Allende and the impact of the Cachinches stream on its waters, especially during the rainy season. They analyzed nine alternatives for its solution including cost effectiveness, sustainability and maintenance. The recommended solution was to build a sedimentation lagoon next to the Ejido San Miguel Viejo to allow the sediment to settle and thereby clean the overflow sewage and stormwater through an aerobic natural process. This would provide optimum quality irrigation water for the ejidos. Thus, the excess water would reach the Allende dam in healthier condition.

The other proposed solution, already operating, was to create a team of citizen observers of the water quality which are reporting monthly the critical areas, such as leaks or drainage indiscriminate sewage spills in the the Cachinches creek and testing of water quality in the Rio Laja and the Presa Allende. “We want SAPASMA to respond to our call for repair and control of these spills into the creek,” said Mike Lambert, president of Amigos de la Presa. “Social participation can be powerful, achieving success in small battles,” suggested Alexander Victoria, Project Coordinator of teacher training of the Secretary of Education of the state of Guanajuato. This is the way to achieve ever more demanding, organized, pro-active and pro-government presence “in the sense that the vision of the citizens becomes a state policy.” “I think that’s where the essence of the micro-politics relies. With very specific and highly diversified projects it is very difficult to control and hold us back in our progress. That implies social consciousness, solid education and a powerful force within the citizens’ groups,” said Enrique Orvañanos, President of SolSol and moderator of the worktable.

Mauricio Sanchez, of OCAS-SMA, stressed the importance of shared responsibility between government and citizens. “We have to build this new vision. All these mechanisms for public consultation and other practices of participatory democracy are alternatives that the law has been implementing in order to generate a shift in perception.”

On the other hand, Muriel Logan, a member of OCAS and the Water Collaborative, warned that there is much energy needed to understand the relation between the micro-politics and the government´s macro-politics. Nevertheless, she emphasized the importance of following-up on the initial communication established with SAPASMA in order to discuss the progress made regarding the projects that will solve the problem of insufficient wastewater treatment in the region.

Among the major agreements reached at this worktable, Alejandro Victoria inquired about water pollution and its relationship with disease of the population in order to add this information to the environmental training he is doing with teachers to expand the level of knowledge and lessen the impact of health issues in the communities. He also mentioned the possibility of inviting the school teachers in the rural communities where civil organizations such as OCAS work so that their educational contents become part of the school´s curricula and thus generate sustainable actions for the benefit of the population.

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