México es el primer consumidor de agua embotellada en el mundo. “Esto debe ponernos pensar”, dijo Rafael Zárate en el cuarto Diálogo del Agua de la campaña AguaVida SMA durante la mesa sobre Gestión de residuos, calidad del agua y la salud.

“Las compañías de agua embotellada están vendiendo lo que se supone debemos tener en casa”, agregó el presidente de la Junta del Centro para la Innovación en Tecnología del Agua de Guanajuato. Desde el punto de vista técnico, el agua es 100 por ciento reutilizable, añadió. Se cuenta con la tecnología pero sólo se ha logrado con todas las garantías de calidad en las Estaciones Espaciales.

Dijo que San Miguel de Allende cuenta con una planta de tratamiento de aguas residuales desde el año 2000. “Pero es demasiado pequeña para una población en crecimiento, con una increíble cantidad de desarrollos residenciales que compiten por el agua.”

Denia González, Directora del Departamento de Calidad del Agua de SAPASMA dijo que tienen 4 mil puntos de muestreo para monitorear los desechos que van a al sistema de alcantarillado. Esto también se hace en las comunidades donde se analizan los niveles de contaminación en los pozos. “Sabemos que cuando vamos más profundo, encontramos mayor número de contaminantes naturales. “

La funcionaria advirtió a la audiencia acerca de los daños causados ​​a la planta de tratamiento cuando las personas vierten productos químicos del hogar en el drenaje, tales como pintura, ácido muriático, soda cáustica, detergentes y aceite de cocina usado.

“Actualmente estamos trabajando con el grupo Jóvenes en movimiento. Reciben el aceite de cocina usado para convertirlo en biodiesel”, explicó Jorge Montes, Director de Comunicación Social y Cultura del Agua de SAPASMA.

Alguien de la audiencia preguntó si San Miguel requiere de otro tipo planta de tratamiento. Denia González estuvo de acuerdo en que debe de haber un tipo de tratamiento previo. “Pero no creo que nuestra agencia pueda costear la limpieza de aguas industriales. Nuestra planta es biológica.”

Del público surgió la pregunta sobre la posibilidad de convertir arroyos contaminados como Las Cachinches en humedales para limpiar el agua. La funcionaria de SAPASMA aceptó que hay humedales, técnicas anaeróbicas, métodos de bajo costo en los que no hay que pagar electricidad o mantenimiento del equipo. Lo que es caro de San Miguel es el precio de la tierra, y un tratamiento de agua de este tipo necesitaría hectáreas.

El financiamiento de la gestión del agua es un asunto complejo. Jorge Montes se refirió a las nuevas estrategias de la actual Junta Directiva de SAPASMA con el fin de promover una relación más estrecha con los usuarios que pagan regularmente. “Necesitamos los fondos para aumentar nuestra infraestructura. Necesitamos mejores herramientas para la gestión del agua. Nosotros tenemos usuarios que pagan puntualmente, pero hay muchos con retrasos. Un equipo actualizado de monitoreo permitiría tener un mayor control de lo que está pasando en todas las áreas, incluyendo la agricultura. Por su parte, Denia González plantea que lo óptimo sería utilizar agua de otras fuentes para el riego agrícola, no sólo de pozos. “Los agricultores podrían utilizar agua tratada. Es un proyecto bastante ambicioso, pero hasta el momento nuestra planta de tratamiento sólo destina su agua al campo de Enrique Orvañanos, moderador de este Diálogo del Agua, se refirió a la importancia de la captación de agua de lluvia para uso doméstico y actualmente operando en algunas comunidades. “La administración anterior hizo algo al respecto y la actual se interesa también. Sin embargo, necesitamos también un sistema de drenaje para la captación de lluvia que minimice la carga que va a dar a la planta de tratamiento”, explicó Orvañanos. Cuando la lluvia entra en los arroyos se lleva toda la basura y no hay planta de tratamiento

José Abraham Soto, Director del Departamento de Promoción de Participación Social de la Comisión Estatal de Agua de Guanajuato confirmó el grado de estrés hídrico que sufre Guanajuato proporcionando datos precisos. “Estamos extrayendo en el Estado 25 por ciento más de lo que se ha infiltrado en los acuíferos. La reducción del nivel de agua tiene un promedio de 1 a 3 metros por año con graves consecuencias en la calidad del agua y los sistemas de purificación cada vez más sofisticados con el fin de eliminar contaminantes como el arsénico, fluoruro y otros. Esto significa que tenemos que pagar más por el agua El gobernador del Estado ha enviado órdenes precisas para generar mayor consciencia en la población, comentó el funcionario de la CEAG. Todos los sectores de la sociedad deben participar en la sustentabilidad: la educación, la economía, el medio ambiente, las instituciones de salud porque cuando nos referimos al tratamiento del agua, sólo estamos hablando de las áreas centrales de los municipios. “Nos olvidamos de las pequeñas comunidades que carecen de la infraestructura para el tratamiento de sus aguas Enrique Orvañanos concluyó : “El problema es nuestro, por lo que la solución debe venir de nosotros también.” Y resumió todo lo dicho por los panelistas en una sola idea:

Mexico is the number one consumer of bottled water in the world and this is something we should think about, said Rafael Zarate at the fourth Water Dialogue of the AguaVida SMA campaign, addressing the topic Waste Management, Water Quality and Health.

“The bottled water companies are selling what we are supposed to have at home”, explained the president of the Board of the Centre for Innovation in Water Technology of Guanajuato. From the technical point of view water is 100 percent reusable. We have the technology, but this has only been done with all the safeguards on the space stations.

In regards to San Miguel de Allende, it has had waste water treatment plant since the year 2000. “But it´s too small now for a growing population with an incredible amount of residential developments competing for water.”

Denia González, head of the Water Quality Department of SAPASMA said they are beginning to monitor 4 thousand sample points in order to analyze what´s being dumped into the sewage system. This is done in the communities also, where they analyze the levels of contamination in the wells. “We know that every time we go deeper we find more natural contaminants.”

Ms. Gonzalez warned the audience about the damage done to the water treatment plant when people dump into the drain household chemicals like paint, muriatic acid, caustic soda, detergents and used cooking oil. “Currently we are working with a group of young people known as Kids in Action. They receive used kitchen oil to turn it into biodiesel,” explained Jorge Montes, head of Social Communication of SAPASMA.

Someone from the audience asked if San Miguel should have a different water treatment plant. Denia González agreed there are other types of pre-treatments. “But I don´t think that our agency could afford to clean industrial waters. Our plant is biological.”

From the audience came up another issue :using specialized natural wetlands to clean the water of streams like the Cachinches. Ms. González accepted that there are such wetlands, anaerobic techniques, inexpensive methods where you don´t have to pay electricity or equipment maintenance. What is expensive in San Miguel is the land, and water treatment of this kind would need hectares.

Financing the water management is a complex matter. Jorge Montes of SAPASMA referred to the new strategies of the current Board of Directors in order to promote a closer relation with those users that pay regularly. “We need the funding to increase our infrastructure. We need better tools for water management. We have users that promptly pay their bills but others are way behind. With the correct monitoring equipment we could have a better control of what´s going on in all areas, including agriculture”. Denia promotes the idea of using water from other sources for agriculture irrigation, not just wells. “Farmers could use treated water. It´s quite an ambitious project but so far, the water treatment plant sells water only to the golf course.”

Enrique Orvañanos, moderator of this Water Dialogue, referred to the importance of rain water catchment for domestic use, so far mostly being done in a few communities. “The last administration did something about it and the current one is interested as well. However, we also need to have a different rain water drainage system in order to minimize the load that goes to the treatment plant”, explained Orvañanos. When rain goes into the creeks it carries all the trash and there is no waste water treatment plant that is capable of cleaning that type of water.

José Abraham Soto, Director of the Social Participation Promotion Department of the State Water Commission of Guanajuato, confirmed the water stress in Guanajuato by giving precise data. ”Statewide we are extracting 25 percent more than what is being infiltrated into the aquifers. The water level reduction is an average of 1 to 3 meters per year and that has severe consequences for water quality, which will require more sophisticated purification systems in order to remove the natural contaminants like arsenic, fluoride and others. This means we have to pay more for our water, so it´s a series of cause and effects.

The state governor has sent strict orders for immediate action to raise awareness, commented the representative from CEAG. All sectors of society must be sustainable: economic, environmental, health institutions, education, because, he explained, when we refer to water treatment, we are only talking about the central areas of the municipalities. We are forgetting the small communities without infrastructure for cleaning their waste water. Enrique Orvañanos concluded: “The problem is ours, so the solution must be ours as well.” He summarized all that was said in one basic concept: “citizen participation.”

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