La Presa El Realito, ubicada en el cauce del río Santa María, en el municipio de San Luis de la Paz, Guanajuato, fue inaugurada el 9 de octubre de 2012. Los Diálogos del Agua, —de la campaña AguaVida SMA/OCAS—, en su última edición, rescataron preguntas aún no clarificadas en torno a la eficacia de la Presa El Realito para resolver el problema de la sobreexplotación del acuífero de la Independencia.

Según el ingeniero José Luis Cruz, representante de la Comisión Estatal del Agua de Guanajuato, la presa almacena 50 millones de metros cúbicos, con un costo de 900 millones de pesos erogados por la Federación. El acueducto implica otros 2 mil 800 millones de pesos. Este proyecto se detonó por la intervención de San Luis Potosí, un estado que tiene importancia industrial y económica y con una situación hídrica más precaria que la de Guanajuato.

El ingeniero Ricardo Sandoval, consultor privado para organismos nacionales e internacionales, reconoce que para traer agua de El Realito a SMA primero habría que ver si es técnica y económicamente viable. “Porque no es lo mismo distribuir el agua a través de pozos dispuestos en la zona urbana, que distribuirla a través de una sola entrada, lo cual requiere de un mecanismo de distribución y almacenamiento.” Por lo mismo, el Ing. Cruz considera que éste no es el momento óptimo para abordar la construcción del proyecto para Guanajuato, San Miguel y Celaya.

El ingeniero Luis Enrique Aguilera Ortega, representante de la CONAGUA explica que: “Estos programas se pagan con las tarifas de agua potable. ¿Pero cómo va a pagar la población si no tiene un buen sistema de agua potable?

Estamos trabajando con los organismos operadores del gobierno del estado, SMA y Celaya porque el agua que viene de El Realito es bastante costosa. El estudio socioeconómico va a determinar si efectivamente la población va a tener la capacidad de pagarla.”

El Ing. Sandoval está convencido de que hace falta un giro muy fuerte en la manera como se administra el agua subterránea en México. “La pregunta para SMA es muy simple: si no se trae el agua de El Realito, ¿qué otra alternativa hay?”

El Ing. Cruz comenta que gracias a los programas de gobierno se ha incidido en la estabilización de los acuíferos. “Pero no es suficiente. Debemos enfocarnos más en la coordinación institucional”. Y dirigiéndose al público exhorta: “Ustedes pueden coadyuvar para que esta coordinación institucional se logre.”

A pregunta expresa del público sobre si el agua de El Realito será utilizada para uso agrícola e industrial, además de doméstico, el Ing. Cruz como el Ing. Aguilera aclararon que no es para uso agrícola ni industrial, sólo humano. La agricultura se nutre del agua subterránea que hay en todo el Bajío, así como de las presas Allende y Solís.

Por su parte, Ricardo Sandoval advierte que si como medida de ahorro se suspende el uso de las aguas subterráneas para el uso urbano —-un modelo que cunde en todo el país—-, “con el argumento de que se va a disminuir la sobreexplotación, habría que cambiar radicalmente el control de las aguas extraídas para la agricultura porque de lo contrario se va a incrementar la frontera agrícola, en ausencia de mediciones”. Es preciso, dijo, tener medidores en todos los pozos, castigar de manera muy severa a quien extrae en exceso, “aunque no podemos cortar de un día para otro el volumen real frente al volumen permitido. Habría una crisis muy fuerte. “

A pregunta expresa de César Arias, moderador de esta mesa, expresó que el agua “virtual” en la agricultura de exportación es un incentivo muy fuerte para sacar cada vez más agua. Si no hay un control fuerte en ese sector, estamos frente a una fuerza que se impone poderosamente.

El Ing. Cruz insistió en que con una creciente participación de la ciudadanía se pueden impulsar programas de gobierno establecidos para el tratamiento del agua. “Es importante que la agricultura deje de extraer agua subterránea y utilice agua tratada. También es importante la reconversión de cultivos y evitar el agua virtual de exportación.”

Inaugurated on October 9, 2012, The Realito Dam, is located in the Santa Maria riverbed of San Luis de la Paz, Guanajuato. In the latest volume of the Water Dialogues, (OCAS/AguaVida SMA campaign) discussions continued concerning the effectiveness of the Realito Dam in providing an alternative water source in the State of Guanajuato and the overexploited Independence Aquifer.

According to engineer José Luis Cruz of the State Water Commission of Guanajuato, the dam stores 50 million cubic meters at a cost of 900 million pesos, while the construction of the adjoined aqueduct costs almost 3 billion pesos alone. The purpose of this project is to find a sustainable solution to the precarious water problem found in San Luis Potosí, keeping in mind it’s continuously expanding industrial sector and the economic importance.

Today discussions involve bringing San Miguel de Allende into the mix, as water quality and availability are becoming critical.

Engineer Ricardo Sandoval, private consultant for national and international agencies, recognized that to bring water from the Realito Dam to SMA should be technically and economically viable. “It’s not the same to distribute water through wells located in the urban area, than to distribute it through a single entry, which requires storage and distribution mechanisms.” For this reason, José Luis Cruz of the State Water Commission believes that this is not the best time to address the construction of the aqueduct to Guanajuato, San Miguel and Celaya.

Engineer Enrique Aguilera Ortega, representing CONAGUA explains: “These programs are paid with water rates. But how will the citizens be willing to pay if you don´t have a good water system? We are working with the operating agencies of Guanajuato, Celaya and SMA because the water from the Realito Dam is quite expensive. The socioeconomic study will determine whether or not the population will be able to afford it. “

Mr. Sandoval is convinced that a strong shift is necessary to improve the management of groundwater in Mexico. “The question for SMA is very simple: if you don´t bring water from the Realito Dam, what is the alternative? “

Mr. Cruz said many government programs are stabilizing the aquifers. “We should focus more on the institutional coordination in order to have a major impact. And addressing the audience exhorts: “You can make this institutional coordination be achieved.”

When asked specifically whether the water from the Realito Dam will be used for agricultural and industrial use, as well as domestic, Mr. Cruz as well as Mr. Aguilera reiterated that the water will not be for agricultural or industrial use, only for human consumption. “Agriculture in this region uses groundwater and superficial water from the Allende and Solís dams.”

Meanwhile, Ricardo Sandoval warns that if suspending the use of groundwater for urban consumption as a saving measure — a model that spreads across the country —- , “with the argument that it will stabilize the aquifer, it´s necessary to radically control the water extraction for agriculture because otherwise it will increase the agricultural frontier in the absence of metering controls “. It´s urgent to install meters in all wells and apply severe punishments to those who pump in excess, “though we can´t cut the actual volume from one day to another. It would create a tremendous crisis. “

In response to a question by César Arias, moderator of this panel, Mr. Sandoval said that “virtual” water in export agriculture is a strong incentive to pump more and more groundwater. “We are facing a powerful force that requires severe controls”.

Mr. Cruz insisted that increasing citizen´s participation would help accelerate government programs established for water treatment. “It is important to stop the groundwater extraction for agriculture and use treated water. Also, the conversion of crops and avoiding “virtual” water exportation are essential for the conservation effort. “

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