Hoy presentamos en esta sección soluciones muy prácticas para resolver los serios niveles de contaminación por arsénico y fluoruro en el agua potable de varias colonias de San Miguel de Allende, aparte de los registros muy elevados que hemos detectado desde hace algunos años en las comunidades vecinas.

Participo en varias organizaciones de la sociedad civil relacionadas con el medio ambiente y el agua, entre ellas el Observatorio Ciudadano del Agua y Saneamiento–OCAS– que patrocina la campaña para la conservación AguaVida SMA y está integrado por los líderes de varios grupos ambientales importantes en el área. Debido a las más recientes pruebas de la calidad del agua llevadas a cabo en mi colonia, –San Antonio– y en mi propia casa, (revelando niveles bastante serios de arsénico y cantidades crecientes de fluoruro), decidí instalar un sistema de captación de agua de lluvia para mi uso personal y con el propósito también de mostrarlo al público. Es decir, fue diseñado no sólo para servir mis necesidades de agua potable en la preparación de alimentos y bebidas, sino para enseñarle a otros cómo pueden resolver la situación en sus propios hogares.

También incorporé un sistema purificador de ósmosis inversa (conocido como RO) para demostrar que, en caso de que no haya suficiente agua de lluvia para mi uso personal, esta tecnología puede eliminar el arsénico y fluoruro del agua potable suministrada por el municipio.

Los sistemas RO de ósmosis inversa son la única tecnología actualmente disponible en el mercado para eliminar estos minerales de manera confiable. Yo, como muchos en San Miguel que han construido sus casas en los últimos diez años, tienen un sistema integral de purificación y filtración instalados en toda la construcción. Estos sistemas utilizan varios filtros mecánicos de carbono y de luz UV para purificar eficazmente el agua de bacterias y virus. La mayoría creímos que estos sistemas nos proporcionarían agua potable de por vida, siempre y cuando hubiera agua (otro problema en nuestra zona). El hecho es que este sistema de purificación NO elimina el arsénico y el fluoruro u otros minerals y ESTO ES LO MÁS IMPORTANTE DE ENTENDER.

Un sistema pequeño de ósmosis inversa con su propio grifo para el fregadero puede eliminar los minerales peligrosos. Pero hay un serio inconveniente. Cualquier sistema de ósmosis inversa utiliza una cantidad considerable de energía y consume por lo menos un 50-60 por ciento del agua que fluye. Por ello no recomendamos este sistema como una solución viable a largo plazo para un problema creciente.

Quienes pueden solventar entre tres mil 500 y diez mil pesos –más la instalación—, dependiendo del tamaño de la unidad (de 50 a 400 galones diarios y si ya cuenta con su propia bomba) ésta podría ser una solución temporal o complementaria a la cosecha de agua de lluvia. Y para aquellos que rentan casa o departamento donde no hay lugar para un sistema de captación de agua de lluvia, ésta puede ser la mejor solución. El costo de dicha instalación equivale a comprar agua embotellada en un lapso de uno a dos años.

Para la mayoría de las familias, la manera más efectiva de obtener agua potable es colectar el agua de lluvia libre de ARSÉNICO, FLUORURO U OTROS MINERALES que amenazan la salud. La mayoría de nosotros tenemos techos planos y para obtener agua limpia instalamos canaletas sencillas y algunas pipas conectadas a un tinaco o dispositivo de almacenamiento de agua. Esta agua tendría que filtrarse para estar a salvo de las bacterias del techo o de las que se acumulan por almacenamiento. Para ello utilizamos un filtro de cerámica producido a muy bajo costo por el grupo local Caminos de Agua. La otra opción es hervir el agua o utilizar un filtro solar o de otro tipo.

 El grupo Caminos de Agua ha desarrollado instructivos que le permiten a la población determinar la cantidad de agua que puede ser cosechada durante la temporada de lluvias, dependiendo del tamaño de la azotea y los requerimientos para cada miembro de la familia. De la misma manera, define el tipo de sistema que cada familia puede solventar. Sus talleres en las comunidades y dentro de San Miguel instruyen a la población sobre estas prácticas.

Mi sistema consiste en colectar el agua de lluvia desde un techo de bóveda para conducirla a través de tuberías hasta un tinaco de 5 mil galones ubicado en la esquina posterior de mi jardín. Esta agua se canaliza de nuevo a mi fregadero en la cocina a través de una simple bomba y pasa por filtros mecánicos de carbon y UV. Cuando desciende el nivel del agua en periodo de secas, uso el sistema RO y de esta manera puedo tener agua potable para mis alimentos y bebidas.

Dicha instalación está abierta al público interesado y con gusto puedo mostrarla contactándome por medio de muriellogan@gmail.com.

Muriel Logan

Today’s blog has to do with very practical solutions to the serious levels of contamination from arsenic and fluoride that we are now finding in the drinking water in several colonias inside San Miguel de Allende, in addition to the very elevated levels we have been finding for some years in the surrounding communities.

I am a participant in several environmental and water related NGO’s, and in the Citizens Observatory of Water and Sanitation –OCAS–, the organization that sponsors AguaVida SMA and is made up of the leaders and participants of several important environmental organizations in the area. Because our recent testing in my own colonia, –San Antonio– and at my own house revealed quite serious levels of arsenic and rising levels also of fluoride, I decided to put in a rainwater catchment system at my house with the express purpose of making it a demonstration project. That is, it was designed not only to serve my needs for safe water for cooking and drinking, but also to show others how they might approach the situation in their own homes.

In order to do that I also incorporated a reverse osmosis system (also referred to as RO) in the project to demonstrate how this technology can remove the dangerous arsenic and fluoride from the drinking water provided by the municipality, in the event that I do not have sufficient rainwater for my use for the whole dry season.

Reverse osmosis systems are the only proven technology currently available that can reliably remove these minerals. I, like many in San Miguel who have built new homes in the last ten years, had a complete purification/filtration system installed for my whole house at the time of construction. These systems use various mechanical filters, carbon and UV light to purify very effectively the water of all bacteria and viruses. Most of us believed they would provide us with safe water forever, as long as there was water (a whole other issue in our area). But this type of purification system CANNOT remove arsenic and fluoride or other minerals. THIS IS THE FIRST IMPORTANT THING TO UNDERSTAND.

A small undersink reverse osmosis system with its own spigot CAN removed those offending minerals. But there is a downside. Any reverse osmosis system uses a fair amount of power and wastes at least 50-60 percent of the water that flows through it. This is why we have never recommended this system as a viable, long-term solution to this increasing problem.

For those who can afford the cost somewhere between 3, 500 and 10,000 pesos plus installation, depending on the size of the unit (from 50 gallons to 400 gallons per day and whether it has its own pump) this can be an interim or complementary solution to catching rainwater. And for those living in a rental house or apartment where they have no possible place to put a private rainwater catchment system, it may be the best solution. For most people, the cost of installing such a system would equal the cost of buying safe bottled water within one and two years.

But the even more effective way, on any scale, to get safe drinking water for most families would be to capture rainwater, WHICH DOES NOT HAVE ARSENIC OR FLUORIDE OR OTHER DANGEROUS MINERALS. Most of us have flat roofs and by installing simple gutter and a few pipes and running them to a water tank or some kind of a water storage device, safe drinking water can be captured. This water still needs some filtering to be safe from bacteria that comes from the roof surface or builds when sitting in the storage device, but that is easily accomplished with a very reasonable ceramic filter produced locally by Caminos de Agua or by boiling, sun-filtering or by other types of filters.

The group Caminos de Agua has been working hard to develop charts to instruct people in the way to calculate the amount of water they can capture depending on their roof space, in a typical year ( rainy season)   the amount needed per family member, and how to go about construction a system which they can afford.. They have been holding workshops in the communities and inside San Miguel to instruct people in the techniques for building a system for their home.

My system takes water from a boveda roof, runs through pipes to a 5 thousand gallon water tank in the back corner of my garden and then is piped back to my kitchen sink through a simple pump and mechanical carbon and UV filters. When the rainwater level drops too low to use I can switch to the RO system and have safe water for cooking and drinking.

I am glad to demonstrate my system to interested people. Contact me at muriellogan@gmail.com

Muriel Logan

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