La Situación del Agua en San Miguel de Allende

The Water Situation in San Miguel de Allende

PRESENTACIÓN: PATRICIA CARDONA

Bienvenidos todos a esta casa de estudios, la Universidad de León, que tan generosamente nos ha abierto las puertas para los Diálogos del Agua, uno de los proyectos más ambiciosos de la campaña para la conservación y concientización AguaVida SMA, impulsada por el Observatorio Ciudadano del Agua y Saneamiento.

Por la brillante trayectoria del doctor Juan Manuel Huerta y el incansable compromiso de Agustín Madrigal en materia de restauración de cuencas el diálogo de hoy promete ser intenso y revelador.

El doctor Huerta es un visionario que al comienzo de su trayectoria profesional vislumbró que los problemas que afligen al mundo requieren para su examen y solución de una visión integrada y de largo plazo. Fue así como se especializó en la aplicación de las Teorías de Sistemas y Control para la construcción de modelos integrados socioeconómicos-ambientales para examinar la evolución de la realidad en el transcurrir el tiempo.

El Dr. Huerta es actualmente asesor del Instituto de Estadística, Geografía e Informática de México (INEGI), así como de la Comisión Estatal del Agua de Guanajuato. Ha sido asesor de la Junta de Jefes de Estado Mayor del Departamento de Defensa de los Estados Unidos así como del Departamento del Interior de ese mismo país. También ha sido asesor de la OPEP y UNESCO, del Gobierno de Guanajuato y de la Comisión Nacional del Agua y otros organismos del gobierno de México.

El Dr. Huerta ha sido profesor en la Escuela de Ingeniería Eléctrica de la Universidad Northeastern, en Boston y del programa de graduados en Ingeniería del Instituto Tecnológico de Monterrey en Nuevo León y México y desde 2007 es miembro de The Climate Project, ahora titulado The Climate Reality Project organización que dirige el ex vicepresidente de los Estados Unidos Al Gore.

Por su parte, Agustín Madrigal Bulnes, con más de 20 años trabajando en proyectos ambientales de la región, es co-fundador de la Organización de Salvemos al Rio Laja, A.C. desde el año 2000 y director de la misma desde el año de 2007. Actualmente participa en el Proyecto denominado Cuencas y Ciudades impulsado por el Fondo Mexicano para la Conservación de la Naturaleza y colabora en proyectos locales, estatales y regionales con el Servicio de Agricultura de los Estados Unidos, El Acta Norteamericana de Humedales del Servicio de Vida Silvestre y el Servicio Forestal del mismo país. Así como la Comisión Nacional Forestal del Gobierno Federal Mexicano, donde se llevan a cabo proyectos en las subcuencas de Cañada de la Virgen y del Río San Marcos en el Municipio de San Miguel de Allende; la subcuenca de la Presa de Neutla en el Municipio de Comonfort y la subcuenca de Peña Alta en el Municipio de San Diego de la Unión.

Dr. José Huerta:

Estos diálogos son importantes. El tema del agua, que comenzó como una teoría es ya una realidad. Esto molesta a muchos. El Instituto Internacional de Análisis Aplicado de Sistemas es una empresa creada durante la guerra fría entre EU y Rusia. La sede se encuentra en Luxemburgo y cuenta con una importante declaración que dice lo siguiente: “Los 70 trillones de dólares de la economía mundial domina todos los sistemas planetarios como el carbono, el hidrógeno y el ciclo del agua, por lo que nos vemos obligados a llevar a cabo una actividad planificada para cuidar estos sistemas “.

Esta organización es seria y cuenta con 21 países miembros y es un centro de intercambio de modelos de agua. Y si alguno de ustedes se siente desesperado por la situación del agua en Guanajuato, no son los únicos. Todo el mundo tiene esta situación. En los EE.UU. hay 1.540 condados y 22 estados con problemas de sequía.

Así que voy a referirme a una visión integral de los estudios de agua que incluye la demografía, la educación, el trabajo y las actividades productivas. ¿Por qué?

Estos son los campos donde se requiere de agua. Ya sabemos que atravesamos por un cambio climático. Afecta a los patrones de lluvia: fuertes lluvias en lapsos muy cortos, seguidos por períodos largos de sequía.

Tenemos que estudiar la dinámica del agua, especialmente para la agricultura. El agua superficial es escasa y también el agua subterránea. El déficit de agua sigue creciendo y esto tiene que cambiar. Tenemos que cambiar los cultivos y actividades en los estados.

Yo estudié muy de cerca la situación del agua en México y abundan las noticias en diferentes periódicos. Hay una que realmente me sorprendió sobre una de las regiones con más problemas desde el punto de vista de la escasez de agua y es la cuenca de La Laguna. Tenemos ahí una gran cantidad de cultivos de alfalfa a causa de la fábrica de leche Lala. De acuerdo con las declaraciones del gobernador del estado de Durango, el agua de la Presa Francisco Zarco se va a utilizar como agua potable. No va a ser utilizada para los cultivos de alfalfa. Eso es un gran problema, ya que se tendrán que importar la alfalfa de otras regiones de México. Si tienen la suerte de encontrar suficiente alfalfa, el precio de la leche se va a incrementar.

Hemos estudiado las cuencas de Guanajuato: Laja / Allende, la parte sur del río Lerma y al norte la cuenca conocida como Laguna Seca. Tenemos que cambiar la manera como utilizamos el agua. Este es un tema fascinante porque el cambio es muy difícil de lograr. Parece lógico en el ámbito nacional e internacional, pero hay presiones políticas y económicas para seguir repitiendo las mismas prácticas. Y esto sucede en todo el mundo. Es un fenómeno nuevo que tendremos que afrontar.

Al Gore dijo en su Climate Reality Project que lo que hace cada país es diferente, ya que reaccionamos de manera distinta a los hechos. En Guanajuato este tema ha sido estudiado desde hace 12 años. Es la región que más estudios ha realizado en aguas superficiales y subterráneas. Es el único estado que cuenta con 22 modelos diferentes a lo largo de la toda la zona y tenemos información precisa sobre la demanda y la recarga que se necesita.

De otros estados vienen a Guanajuato para pedir información sobre cómo estamos procediendo porque empezamos con un proyecto hace 20 años titulado Guanajuato Siglo XX. Quieren saber cómo es que los funcionarios han manejado el problema desde todos los sistemas: agrícola, demográfico, hidráulico y académico porque todos están interconectados.

En nuestra forma de pensar el agua sólo ha sido un agregado a proyectos de otro tipo. Cuando hay un proyecto económico nadie se preocupa por el agua porque se puede comprar. Y esa es la forma como la mayoría de la gente piensa.

¿Cuánto vale el agua? Un amigo mío dice que el agua más cara es la que no existe y esa es la manera como vamos a terminar si no cambiamos las cosas.

En el sector agrícola el productor no está preocupado por la cantidad de agua que utiliza ya que sólo le interesa incrementar su producción y a veces hace uso excesivo de agua disponible. Así que todos somos culpables de no visualizar la importancia del agua como un bien común.

Ahora, ¿cómo usamos los modelos con este tipo de círculos que representan causa y efecto? Carl Sagan dijo en 1997 que si tenemos un sistema complejo, como es una cuenca, es importante conocer su comportamiento en todas sus facetas. Las podemos identificar y modificar para nuestro beneficio. Ese es nuestro papel. Tenemos que saber qué cantidad de actividades se llevan a cabo actualmente y cómo están modificando el suelo y los recursos hídricos superficiales. También tenemos que analizar cómo han cambiado en realidad esos recursos. Muchos dicen que la mayoría de los acuíferos en Guanajuato están sobreexplotados. Yo diría que esto sucede en todas las regiones de México.

Si estudiamos el fenómeno desde el punto de vista de la calidad, si sólo describimos las cualidades de las cuencas, nunca sabremos a ciencia cierta lo que está pasando. No sabríamos la cantidad del volumen de agua que nos queda. Es como tener una cuenta bancaria que debemos revisar cada día para saber qué saldo tenemos para las necesidades cotidianas.

El agua superficial en Guanajuato ha cambiado drásticamente. Los gases del efecto invernadero, la actividad humana y los cambios climáticos con lluvias intensas en cortos periodos, seguidos por 2 o 3 semanas sin lluvia están teniendo un impacto tremendo. Donde solía haber lluvia ya no la hay y donde no había llovido antes ahora hay inundaciones. Los patrones de lluvia son totalmente erráticos. Eso cambia totalmente la forma en que podemos manejar el agua superficial. Ya no podemos construir grandes presas como cua do teníamos estadísticas de lluvia con una presencia con altas y bajas pero con promedios constantes. Eso ha cambiado.

El cambio climático ha aumentado la conciencia sobre la escasez de agua debido a causas humanas. Vivimos en lugares inadecuados porque no hay suficiente agua. En México la mayoría de los recursos hídricos se encuentran por debajo de los 800 metros sobre el nivel del mar. Pero la mayoría de las personas viven por encima de los 800 metros, así que tenemos un desequilibrio que siempre ha estado ahí, pero ahora se ha incrementado.

Además, el cambio en el uso de la tierra es notorio por el cambio climático. Si analizo lo que está pasando en Comonfort, observo que no hay suficiente lluvia para sembrar y hay temporadas en las que no se puede bombear agua de los pozos. Así que hay que encontrar otra actividad para ganarse la vida. Un pedazo de tierra que solía ser un distrito de agua, ahora sirve para una actividad diferente.

Tal vez un pequeño restaurante o taller mecánico. Estos negocios que vemos por la carretera pertenecen a personas que están esperando la lluvia para cultivar la tierra.

Tradicionalmente en México había una válvula de escape que era migar a los EU y trabajar allí. Pero esto ya está cambiando y en el futuro vamos a ver cambios interesantes debido a que en EU la pirámide poblacional está cambiando también.

El INEGI ha introducido una nueva terminología que es la de “ciudades intermedias”. No se trata de zonas rurales ni urbanas. Necesitan servicios de saneamiento y de todo tipo. Ya están contempladas en los presupuestos federales y esto hace más compleja la situación.

Esto no quiere decir que no hay solución al problema del agua. Mi mensaje es que debemos participar e involucrarnos todos en la solución. No hace mucho, en el diario El Correo, se anunció que Guanajuato sólo tiene agua para el corto plazo.

Significa que tenemos 14 años para cambiar la forma en que utilizamos el agua, la forma como la administramos. Podemos hacer frente a esta situación si lo asumimos desde ahora.

Esta información ya se le ha enviado al gobernador del Estado y alcaldes de los municipios. Ahora el sector que administra el agua ya no se encuentra aislado y será capaz de modificar otros sectores como el de la demografía, la productividad y la vida en gebneral en nuestro estado. Pero esto no va a suceder si nosotros como ciudadanos no participamos en el proceso.

En este momento no hay una visión integrada de las cuencas. Pero si manejamos una visión integrada a largo plazo podemos gestionar mejor los recursos hídricos.

Si tenemos un equipo administrador que nos asegure un futuro sustentable de aquí a 30 años, necesitamos acciones concretas ahora.

Preguntas y respuestas:

Agustin Madrigal:

Es la primera vez que el gobierno del Estado reconoce esta situación. Creemos que ahora las decisiones para el futuro en lo que respecta a desarrollo estratégico del agua se van a hacer desde otro punto de vista. Dr. Huerta, usted ha hecho estudios en Guanajuato, así como muchos otros consejos locales y el Dr. Adrian Ortega desde 2002 ha dicho que debemos volver a esos mismos estudios en espera de ser retomados a fin de trabajar desde un punto de vista estratégico.

Los primeros estudios en la región sobre los ecosistemas, la flora y fauna silvestre se realizaron en 1989, cuando El Charco del Ingenio fue fundado. La primera área natural protegida es la Cordillera de Santa Rosa y su cuenca. Ese fue el primer proyecto que el gobierno del Estado creó para las asociaciones civiles sin fines de lucro. Nuestra situación en Miguel de Allende está vinculada a esos ecosistemas.

Si no tuviéramos la participación de los individuos y de los agricultores los proyectos no tendrían sentido. Así que los primeros estudios sobre educación ambiental relacionados con las aves de la región fueron orientados a la formación de campesinos y se realizaron en la cordillera montañosa de Santa Rosa. Todo esto fue patrocinado por la Sociedad Audubon en San Miguel de Allende y los campesinos fueron entrenados para monitorear aves. Esto es importante porque si sabemos lo que las aves están haciendo aprendemos mucho sobre el estado de los ecosistemas.

También hay otros proyectos y materiales de investigación. Vía Orgánica y el Club Rotario han hecho grandes avances. El programa de medio ambiente de la FAI ha sido fundamental para entrenar a niños pequeños. Digo esto porque muchos de los jóvenes aquí presentes deben conocer estos grupos y trabaja r con ellos porque hay cosas simples que podemos hacer que tienen un impacto positivo en nuestra localidad.

Dr. Huerta:

El trabajo que hemos hecho incluye las matemáticas, pero esto no habría sido posible sin la información y los datos que el estado de Guanajuato ha aportado gracias a los muchos proyectos que se han llevado a cabo. En un modelo matemático se están asumiendo las políticas que va a resolver el problema. Sin embargo, estas políticas deben llevarse a cabo y, como dijo Agustín, hay proyectos que han sido útiles, pero no han sido aplicados y con esta nueva iniciativa debemos revisarlos y retomarlos para esta nueva visión estratégica de largo plazo.

Agustín Madrigal:

OCAS, como una coalición de ONGs, siempre ha hecho la propuesta mantener una comunicación constante con las autoridades de gobierno porque creemos que esto es fundamental para cambiar las políticas y crear las estrategias con los tres niveles de gobierno. Nuestra coalición ya ha hecho una presentación a los miembros del Ayuntamiento y a la Junta Directiva de SAPASMA y sabemos que el Rotary Club está trabajando con ellos y ha creado una red. Ahora conocemos el estado real de nuestros acuíferos y creo que tenemos suficiente información científica y técnica para tomar las decisiones correctas de inmediato.

Pregunta del público:

Necesitamos tener un diálogo permanente con las autoridades ya que es la base para cualquier acuerdo. Dr. Huerta, usted habló de un modelo matemático que integra todos los elementos del sistema con el fin de corregir lo que está mal. Y usted habló de proyectos sustentables concretos. ¿Hay algún proyecto actualmente relacionado con la calidad y cantidad de agua disponible para el consumo humano en Guanajuato y en particular San Miguel de Allende? ¿Su modelo tiene esta información detallada?

Dr. Huerta:

El modelo ahora sólo proporciona cantidades, a pesar de que ya estamos trabajando en las calidades, pero no tenemos esa información aún. Es muy difícil definir la cantidad de agua que se va a utilizar para el consumo humano y la cantidad de agua que va a ser utilizado para otro tipo de consumo. El 80 por ciento del agua de un acuífero va a la agricultura. Tengo que insistir en que las leyes nacionales de agua dicen que el agua para el consumo humano es la prioridad número uno. Si hay poca agua en un acuífero, va a ser para consumo humano.

Sin embargo, soy escéptico al respecto porque un acuífero es muy grande, con un gran número de pozos por lo que es muy difícil tener un control de esto. Es importante que todos los consumidores organicen asociaciones para controlar el consumo. Hay varios consejos que hacen esto, pero necesitamos más conocimiento de todo el trabajo que ya se ha hecho, como dijo Agustín.

No vamos a medir los pozos y acuíferos una y otra vez. Con la información que ya existe hemos construido el modelo para saber cómo los cuerpos de agua se van a utilizar. Pero, al fin y al cabo, los que van a decidir lo que se hace con el acuífero son las personas. Las autoridades no pueden hacerlo. Los acuíferos son grandes, no se pueden definir tan fácilmente y el consumidor es el que debe ser consciente de la situación de escasez, debe hacer informes de cómo se ha utilizado el agua, no para ser regañado ni para detenerlo en sus actividades, sino para saber cuál es el saldo restante del acuífero.

Agustín Madrigal:

Para la Cuenca del Alto del Río Laja, que incluye once municipios, tres de ellos se encuentran dentro de la cuenca misma: Dolores, San Miguel de Allende y San Diego de la Unión. La información proporcionada por el Dr. Ortega en el período 2000-2002 es la que tenemos para saber qué está pasando. En el año 2008 hubo otro estudio de la Universidad de San Luis Potosí y el Municipio. Se examinaron 101 fuentes de agua potable. Se determinó que 21 localidades tenían la contaminación de flúor y es cuando el Departamento de Salud facilitó tanques de agua de inmediato.

Tuvimos una reunión con la Comisión Estatal de Agua y pedimos datos sobre la calidad del agua. Se dijo que en la cuenca del Alto Río Laja no hay suficiente información, aunque sí la hay de El Bajío, la zona del Valle de Santiago, donde hay mucha agricultura. Ellos tienen un mejor control allí.

Tenemos una reunión mañana con el COTAS de Río Laja (Consejo Técnico de Aguas y Saneamiento) para aprender más sobre la calidad del agua. El municipio ha hecho algunos tomas de muestras de agua con el Departamento de Ecología y SAPASMA lo hecho también. Necesitamos reunir toda esta información. Y aquí es donde las asociaciones sin fines de lucro tienen un papel importante.

Pregunta del público:

Una vez que tengamos la información completa y si esta información no es crítica, ¿qué soluciones concretas hay?

Dr. Huerta:

Es prematuro decir cuál sería la prioridad hasta no tener toda la información. Es probable ustedes ya tengan proyectos con las soluciones y todo lo que necesitamos es evaluarlos y retomarlos.

Cuando se hace la medición de un pozo se debe tener en cuenta que éstos son costosos. En la parte sur del estado, donde tenemos el sector agrícola más grande hemos hecho la medición y tomado muestras, pero esto no es necesario hacerlo en todas partes. Lo importante es la frecuencia con la que medimos para analizar los cambios de una muestra a otra.

Agustin Madrigal:

Hay un plan estratégico de gestión llevado a cabo por la Universidad de Querétaro con FAI y se nos pidió participar. Los resultados están por ser publicados y contienen proyectos específicos para la restauración y rehabilitación de puntos específicos y éstas son estrategias fundamentales.

Pregunta del público:

El doctor Huerta ha dicho que el director de la Comisión Estatal del Agua anunció que tenemos 14 años de agua y que el mundo se va a acabar. ¿Los presidentes municipales y el gobernador entienden lo que esto significa? No tendrán más remedio que informarse para saber que es posible hacer cambios. ¿Puede proporcionar un caso específico de la recarga de un acuífero que se puede utilizar como información para estos políticos?

Dr. Huerta:

Sí, hay ejemplos de acuíferos que han sido recargadas. Pero uno de los problemas de los acuíferos del estado de Guanajuato es que debido a la calidad de la roca tienen un largo período de recarga. Ya sé que usted está hablando de la Península de Yucatán, donde la roca es muy permeable. Cuando llueve, el acuífero de inmediato aumenta su nivel. Sé que hay proyectos en Guanajuato para la recarga de los acuíferos, pero el agua tiene que ser filtrada previamente. Si introducimos agua contaminada con un producto químico, se estará contaminado el resto del acuífero.

Debemos sentirnos optimistas porque nuestro nuevo gobernador aceptó el tema y esto no había ocurrido antes. Esto es importante. ¿Cuánto tiempo va a tomar para que esta información tenga un impacto positivo en la cuenca del Laja / Allende?

No sé, pero creo que si todos ustedes se organizan el tiempo será más corto que si se procede de manera aislada.

Agustín Madrigal:

Desde el año 2000 se habla de la recarga del acuífero y había sitios localizados en Santa Rosa y la Cordillera del Cubo. Ustedes saben que nuestro acuífero tiene aguas fósiles y más que analizar la recarga del acuífero, que sería muy caro, tenemos que pensar en el agua que se infiltra lentamente en estas áreas protegidas que sirven para este propósito. A esto le llamamos “agua en tránsito” o agua lenta y beneficia a la flora y fauna silvestre, así como a los agricultores.

Debemos enfocarnos en esto y tomar medidas realistas. Por ejemplo, el problema de erosión y de extracción de grava en San Miguel debe detenerse para permitir la infiltración del agua en el acuífero.

Algunas personas dicen que la Presa Realito va a ser la solución porque habrá agua en Celaya, San Miguel y tal vez San Luis Potosí. Pero algunos de nosotros sentimos que más que una solución, va a ser un problema pues va a representar un enorme estrés en los acuíferos.

Si analizamos el acuífero hay que tener en cuenta varios factores como son los

aspectos geofísicos. El Dr. Ortega dijo hace doce años que debemos buscar otras alternativas: el uso del agua de superficie, evitar la erosión de la tierra, cerrar pozos y trabajar con los agricultores que utilizan el 80 por ciento del agua. Pero la agricultura también ofrece empleos por lo que tenemos que buscar otras opciones, tales como los cambios tecnológicos en la irrigación y cambiar los cultivos. Es importante poner todas las ideas juntas para ajustarnos a las condiciones de la región.

Dr. Huerta.

La política es como una dieta. Quieres perder peso pero lo que necesita es compromiso. Las organizaciones humanas son muy frustrantes hay veinte opiniones diferentes sobre cómo deben hacerse las cosas. Pero si te mantienes firme, con eso basta. Es como dijo Churchill: nunca dejar de fumar porque si usted tiene la energía, la voluntad y el deseo, las cosas van a suceder y que encuentre el grupo adecuado. Las autoridades no son intocables. Tienen que responder a las demandas democráticas. Si lo hace de otra manera se termina como un terrorista.

Hay muchas tecnologías que pueden adaptarse a la variabilidad del clima.

Captación de agua de lluvia es una solución. Es sólo una cuestión cultural que tenemos que desarrollar. Además, tenemos que estar totalmente informados sobre la calidad del agua. Si hay alguna duda al respecto se puede acudir a la Comisión Estatal. Esto no se puede realizar por una sola persona. Se necesita el esfuerzo de todos los sectores de la sociedad.

PRESENTATION: PATRICIA CARDONA

Welcome everyone to the University of León , which has so generously opened the doors for the Water Dialogues, one of the most ambitious projects of the water awareness and conservation campaign: AguaVida SMA, driven by the Citizen´s Observation of Water and Sanitation (OCAS – Observatorio Ciudadano del Agua y Saneamiento).

Because of the brilliant career of Dr. Juan Manuel Huerta and the tireless commitment of Agustin Madrigal on watershed restoration, today’s dialogue promises to be intense and revealing.

Dr. Huerta is a visionary who early in his career foresaw that the problems that afflict the world require an integrated and long-term solution. That was how he specialized in the application of Systems and Control Theory for building integrated socio -environmental models to examine the evolution of reality in the course of time.

Dr. Huerta is currently advisor to the Institute of Statistics, Geography and Informatics of Mexico (INEGI ) and the State Water Commission of Guanajuato. He has advised the Joint Chiefs of Staff of the Department of Defense and U.S. Department of the Interior. He has also been advisor of OPEC and UNESCO, the Government of Guanajuato and the National Water Commission and other government agencies of Mexico .

Dr. Huerta has been a professor in the School of Electrical Engineering at Northeastern University in Boston and the graduate program in Engineering from the Technological Institute of Monterrey in Nuevo Leon and Mexico City and since 2007 is a ​​member of The Climate Project, now called The Climate Reality Project organization headed by former U.S. vice president Al Gore.

As moderator of this first Water Dialogue, Agustin Madrigal Bulnes, with more than 20 years working on environmental projects in the region, is co – founder of the organization Save the Rio Laja , AC since 2000 and director since 2007. Currently involved in the project called Watershed and Cities, driven by the Mexican Fund for the Conservation of Nature, he also collaborates on local, state and regional projects with the Agricultural Service of the United States and the North American Wetlands Act of the Wildlife and Forest Service of the US as well. He also collaborates with the National ForestryCommission of the Mexican Federal Government , where projects are carried out in the sub-basins of Cañada de la Virgen and San Marcos River in the municipality of San Miguel de Allende; sub basin of the Neutla Dam in the municipality of Comonfort and sub watershed Peña Alta in the municipality of San Diego Union.

Dr. José Huerta:

These dialogues are important. The water issue that started as theory is now a reality. It bothers some. The International Institute of Applied Systems Analysis is a corporation created during the cold war between the USA and Russia. The headquarters is in Luxemburg and it has an important statement that reads as follows: “The 70 trillion of the global economy dominates all planetary systems such as carbon, hydrogen and the water cycle, so we are forced to carry out a planned activity to care for those systems”.

This organization is serious with 21 country members and is a clearing house for water models. If anyone of you feel desperate because of the water situation in Guanajuato, you are not the only ones. The whole world has this situation. In the US we have 1,540 counties and 22 states with draught. 

So I will be talking about a prospective which is an integrated vision of water studies integrated by demography, education, labor and productive activities. Why? Because these are the processes demanding water. We already know we have weather changes. It impacts the rain patterns: heavy rains in short spans, followed by very long dry periods.

We have to study the dynamics of water, especially in agriculture. The surface water is scarce and so is the ground water. The water deficit keeps growing and this has to change. We have to change the crops in agriculture and other activities in the states.

I studied very closely the water situation in Mexico and have lots of news from different newspapers. One article really surprised me because it mentions one of the regions that has more water problems is the Laguna Basin (poner lugar). We have a lot of alfalfa crops there because of the milk factory, Lala. According to the statements not long ago the Durango state governor said that the water from one of the dams known as, Francisco Zarco, is going to be used as drinking water. It´s not going to be used for the alfalfa crops any more. That is a big issue because they will have to import the alfalfa from other regions of Mexico. If they are lucky enough to find enough alfalfa the price of milk is going to increase.

We have studied the basins of Guanajuato: Laja/Allende and at the south of the Lerma river, as well as the north known as, the Dry Lagoon. We need to change the way we are using water. This is a fascinating topic because change is quite difficult to achieve. It seems logical in a national and international level, but there are political and economic pressures to repeat the same practices. And this happens throughout the world. So this is a new phenomenon we have to face.

Al Gore said, in his Climate Reality Project, that what has to be done in every country is different because we react in a different manner to the news. In Guanajuato this topic has been studied for twelve years. It´s the region with more studies on surface and ground water as well. It´s the only state that has twenty two different models throughout the entire area and we have precise information on the demand and recharge that is needed.

Public officials from other states come to Guanajuato to ask for information on how we are doing things here and it´s because we started with a project 20 years ago titled Guanajuato XX Century. They want to know how politicians are going to handle this throughout the systems (where the agriculture, demography, water, academic sectors are all interconnected). Something very typical in our way of thinking is that water has only been an addition to something else… When there is a financial project no one cares about water because you buy water and that is the way most people think. “Water? We´ll get it somehow”.

How much is water worth? A friend of mine says that the most expensive water is the one that is nonexistent and that is the way we are going to end up if we don´t change things.

Farmers are not worried about how much water they use because they only worry about maximizing their production and sometimes they need to overuse the water there is available. So we are all to blame if we have not visualized the importance of water as a resource for everybody.

Another thing we do is create models with circles representing cause and effect. Carl Sagan said in 1997 that if we have a complex system as a basin we must know its behavior in all its facets to understand it better. We can identify and modify it for our benefit. That is our role.

We have to know from the quantity point of view which activities are carried out currently and are modifying the ground and surface water resources.

We also have to analyze how those resources have actually changed.

Many say that most of the aquifers in Guanajuato are overexploited. I would say that is true everywhere in Mexico. If we manage them from the quality point of view, if we only describe them by their qualities, we would never know for sure what´s happening. We wouldn´t know quantitatively how much water we have left. It´s like having a bank account where you must check the balance every day to see how much you have left for the daily needs.

The surface water in Guanajuato has changed drastically. The greenhouse gases, the human activity and the climate changes with heavy rains in a short span followed by two or three weeks without rain are having tremendous impact. Where there used to be rain we now have draught and vice versa, floods where there was no rain before.

The rainy seasons are now totally erratic. That changes totally the way you can manage surface water. We cannot build large dams anymore because those were built in the old fashioned way when we had rain statistics with a constant presence with peaks and lows and we worked with averages. But that has changed.

We live in places where we should not live because there is not enough water. If we look at Mexico, most of water resources are located below 800 meters above the sea level. But most people live above, so we have an unbalance that´s always been there and now it´s heightened.

We also observe a change in the use of land. If I analyze what´s going on in Comonfort, I don´t have enough rain to do things there and there are seasons in which I can´t pump water from wells. So I have to find another activity to make a living. A piece of land that used to be a water district, is now used for different activities, such as a small restaurant or mechanic shop. You see all these businesses by the road and their owners are waiting for the rainfall in order to start their farming activities.

Traditionally in Mexico there was an escape valve which meant moving to the US to work there. But this is now closed down and in the future it´s going to present interesting changes because in the US the pyramid population is also changing.

INEGI created a new terminology which is “middle cities”. These are not rural areas or urban areas either. It´s important to analyze them because they have already received a name and status in the government budget. They need sanitation and other services. So as you can see, the situation is complex with several facets moving at their own pace.

This doesn´t mean that we can´t fix it. My message is that it is very important to participate and get involved in the solution. Not long ago, the newspaper El Correo published an article saying that Guanajuato has only 14 years left of water. It means that we have less than 14 years left to change things.

This information has already been passed to the state governor and city mayors and I think the role they play in the water sector is going to change. Now the water sector is no longer isolated and it will be able to modify other sectors such as demography, productivity and the life in our state. But this is not going to happen if we as citizens do not participate in the process.

Right now we don´t have an integrated vision of the basins. If I have a long term integrated vision I can manage better the water resources. If we have an organizing team that tells us how to move forward 20 or 30 years into the future in a sustainable way, we need precise actions now.

Agustin Madrigal:

It´s the first time that the state government is acknowledging the fact that we have this situation. We believe that now the decisions for the future in regards to strategic development are going to be made from a different point of view. Dr. Huerta, you have made studies in Guanajuato as well as many councils and Dr. Adrian Ortega since 2002 that we should go back to those studies waiting to be retaken to work from a strategic point of view.

The first studies in the region concerning ecosystems, wild flora and fauna were carried out in 1989 when El Charco del Ingenio was founded. The first protected natural area is the Santa Rosa Mountain Range and the watershed therein. That was the first project that the state government created for civil participation and nonprofit associations to manage. Our situation in San Miguel de Allende is linked with those ecosystems. Wild flora and fauna are the most important resources that have been first researched. If we didn´t have the participation of the individuals and farmers, the projects would make no sense. So the first studies for environmental education that were oriented to farmer´s training, and those that have to do with birds were done at the Santa Rosa Mountain Range. It was actually fostered by the Audubon Society in San Miguel de Allende and with all that information farmers were trained to monitor birds.

This is important because if we know what birds are doing we learn about ecosystems.

There are also many important projects and research materials. Via Orgánica and Rotary Club have made great advances as well as the environmental program promoted by FAI. Training young children is fundamental. I´m saying this because many of the young people here should get to know the groups (that work on water issues) and work with them because there are simple things that we can do that have a positive impact and are fundamental for our locality.

Dr. Huerta:

The work that we´ve done include mathematics and this wouldn´t have been possible if we didn´t have all the information and data that the state of Guanajuato has provided from the many projects carried out. In a mathematical model you are assuming the policies that will solve the issue. But these policies need to be carried out and like Agustin said, there are projects that have been useful but have not been enforced and with this new initiative we should take them into consideration for this new strategic long term vision that we need.

Agustín Madrigal:

OCAS, as a coalition (of citizens and NGOs), has proposed to maintain a permanent communication with the authorities because we believe it is fundamental to change policies and create strategies together with the three levels of government. Our coalition has already made a presentation to the members of the City Hall and Sapasma Board and we know that the Rotary Club is working with them and has created a network. We know now the real state of our aquifers and I believe that now we have enough scientific and technical information to make the right decisions.

Question from the Audience:

We need to have a permanent dialogue with the authorities since it is the basis for any arrangement. Dr. Huerta, you were talking about a mathematical model integrating all the elements in order to approach the systems so as to correct what is going wrong. And you talked about concrete sustainable projects. Are there any projects currently related to the quality and quantity of water available for human consumption in Guanajuato and specifically San Miguel de Allende? Your model has this detailed information?

Dr. Huerta:

The model right now only provides quantities, even though we are already working on the qualities, but we don´t have that information yet. It is very hard to define how much water is going to be used for human consumption and how much water is going to be used for another type of consumption. We know 80 percent of the water is used for agriculture. I have to stress that the National Water Laws say that water for human consumption is going to be the number one priority. If there is little water in an aquifer, it´s going to be for human consumption only.

However, I´m skeptical because an aquifer is very large with a high number of wells so it´s hard to really have a control of that. That´s why it´s important that all the consumers create associations in order to manage and control this. There are several councils working on this but we need more data of all the work that has already been done, like Agustin said. We are not going to measure everything again and again.

The information that is provided has been the basis to build the model in order to know how the water bodies are going to be used. But, at the end of the day, the ones that are going to decide what´s going to be done with the aquifer are the people. The authorities can´t say how it´s going to be used. Aquifers are large, they can´t be defined that easily and the consumer is the one that needs to be aware of the situation, make reports of how the water is being used, no to scold the farmer or to stop him from doing his work, but to know how much water is left in the aquifer.

Agustín Madrigal:

The Upper Rio Laja Basin has eleven municipalities, three of them are inside the basin: Dolores, San Miguel de Allende, San Diego de la Unión. The information provided by Dr. Ortega from 2000-2002 is the only one we have in order to know what´s going on. In 2008 there was another study from the University of San Luis Potosí and the municipality. We learned that 101 sources of drinking water were examined. It was determined that 21 localities had fluoride contamination and that´s why the Health Department provided water tanks right away.

We had a meeting with the Water State Commission and we asked for data about water quality. They said that in the Upper Basin they don´t have enough information as they do have for El Bajío, the Valle de Santiago area where there is a lot of agriculture so they have a better control there.

We have a meeting tomorrow with the Laja River COTAS (Consejo Técnico de Aguas y Saneamiento) to learn more about it. The municipality has done some follow-ups with the Department of Ecology on the sampling of water and SAPASMA has done this as well. So we need to put together all that information. And this is where the nonprofit associations come to play.

Question from the Audience:

Once we have the information and if this information is not critical, which would be the concrete solutions?

Dr. Huerta:

It´s a little premature to say which would be the priority. We need to distill the information. Maybe you already have these solutions in your projects and all we need to do is learn more about them, rescue them, reevaluate them.

For example, when you do the metering of a well you must take into account that they are expensive. In the southern part of the state, because we have the largest agricultural sector there, we have done the metering and sampling, but this is not necessary everywhere. The important thing is how often we do this so we can analyze the changes from one sample to the next.

Agustin Madrigal:

There is a strategic management plan directed by the University of Querétaro with FAI and we were asked to participate. The results are about to be published. They provide specific projects for restoration and rehabilitation of specific places and these are fundamental strategies.

Question from the Audience:

You were saying that the Water State Commission director announced we have 14 years of water and the world is going to end. The governor and municipal presidents that were present during this announcement, do they understand what this means? They will have no other choice but to get more information so they understand it as soon as possible in order to make changes. Can you provide a specific case of the recharge of an aquifer that can be used as information for these politicians?

Dr. Huerta.

Yes, there are examples of aquifers that have been recharged. Some of the problems we face in Guanajuato is that our aquifers, due to the quality of the rock, have a very long recharge span as opposed to the Yucatan Peninsula where they have a very permeable rock. When it rains, the aquifer right away raises its level. I know there are projects in Guanajuato to recharge aquifers because water needs to be filtrated beforehand. If we introduce contaminated water with a chemical product the rest will be contaminated.

I think the main issue here is to be happy and optimistic because our new governor has accepted the topic and this had not happened before. This is important. How long is it going to take for this information to have a positive impact on the Laja/Allende Basin? I don´t know, but I do believe that if you all get organized the time will be shorter as if you proceed in an isolated manner.

Agustín Madrigal:

There has been a lot of talk about the recharge of the aquifers since the year 2000. There were sites or locations found in Santa Rosa and El Cubo Mountain Range. You know that our aquifer has fossil water, and more than analyzing the recharge of the aquifer, which would be very expensive, we need to think about the water that infiltrates very slowly because we do have filtration of water in the protected areas used for such a purpose. We call this “water in transit” or slow water and it is beneficial for the wild flora and fauna and for the farmers.

We should focus on those solutions and accept that we have to take realistic actions. For example, the erosion and gravel problem in San Miguel de Allende needs to be stopped in order to provoke the infiltration of the slow water into the aquifer.

Some people say the Realito Dam is going to be the solution because we are going to have water in Celaya, San Miguel and maybe San Luis. But some of us feel that more than a solution it´s going to be a problem. It´s going to represent great stress and changes in the aquifers.

If we analyze the aquifer we need to take into account several factors such as geophysical aspects. Dr. Ortega said twelve years ago that we should seek for other alternatives: use surface water, avoid erosion, close down wells and we have no other choice than to work with the farmers because they use 80 percent of the water. But agriculture also provides jobs. So we must seek other options such as irrigation technology changes and changes in crops. We need to put all the ideas together.

Dr. Huerta:

Politics is like a diet. You want to lose weight but what you really need is commitment. Human organizations are always very frustrating because you hear 20 different opinions on how things should be done.

But if you keep up, that´s it. It´s like Churchill said: never quit because if you have the energy, the will and the desire, things will happen and you find the adequate group to work with. Authorities are not untouchable. They have to respond to democratic demands. If you do it in any other way you end up being a terrorist.

There are so many technologies that can be adapted to the variability of the climate. Water catchment is one solution. It´s just a cultural issue that we need to start with. We also need to be totally informed on the quality of the water. If there is a question about it, go to the State Commission. Organize and put together all the projects. This cannot be done by one person only. It needs the effort of all sectors of society.

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